Conoce La Isla de Culebra

La Isla de Culebra es una isla-municipio del mar Caribe que forma parte del archipiélago del estado libre asociado de Puerto Rico. Originalmente la isla fue llamada Isla Pasaje y San Ildefonso de la Culebra. La isla está localizada a 27 kilómetros al este de la Isla Grande de Puerto Rico (isla principal), a 14 kilómetros al norte de la isla-municipio de Vieques y a 19 kilómetros al oeste de St. Thomas. Posee una superficie estimada de 437,28 km², de la cual 30,11 km² corresponde a tierra firme y 407,18 km² es agua. Culebra es conocida principalmente como «Cuna del Sol Borincano», «Isla Chiquita» y «Última Virgen», y sus residentes son llamados culebrenses.

La isla de Culebra estaba habitada por amerindios de origen arahuaco llamados por los españoles «taínos». El primer europeo en llegar hasta Culebra fue Cristóbal Colón en 1493. La isla fue utilizada como un refugio para los piratas durante más de tres siglos.

En 1875 un inglés llamado Stevens fue hecho primer gobernador de Culebra por el gobierno de Vieques. Tenía la encomienda de proteger a la isla y sus pescadores de los ataques piratas. Stevens fue asesinado más tarde el mismo año. Culebra fue entonces habitada por Cayetano Escudero Sanz el 27 de octubre de 1880.

 

El primer asentamiento fue llamado San Ildefonso de la Culebra; la primera parte recuerda a San Ildefonso de Toledo, uno de los Padres de la Iglesia, mientras que la segunda parte aparentemente deriva de la abundancia en la isla de la serpiente Alsophis portoricensis. Dos años más tarde, el 25 de septiembre de 1882, comenzó la construcción del Faro Culebrita completado el 25 de febrero de 1886. Éste fue el faro más antiguo en operaciones en el Caribe hasta que en 1975 la Marina de Guerra de Estados Unidos y la Guardia Costanera finalmente lo cerraron.

En 1902, Culebra fue anexionada a la isla-municipio de Vieques. Un año más tarde el presidente estadounidense Theodore Roosevelt estableció la Reserva Naval de Culebra. Un refugio para aves fue establecido el 27 de febrero de 1909. En 1939, la Marina de Guerra de Estados Unidos comenzó a utilizar Culebra como un lugar de prácticas de bombardeo. En 1971, comenzaron las protestas contra la presencia militar estadounidense en Culebra lideradas por el líder del Partido Independentista PuertorriqueñoRubén Berríos Martínez. Cuatro años más tarde, en 1975, se logró la expulsión del cuerpo militar estadounidense.

Culebra fue declarada una isla-municipio independiente en 1917. El primer gobierno electo democráticamente fue en 1960. Previo a esto el gobierno de Puerto Rico enviaba delegados para administrar la isla.

Culebra es un pequeño archipiélago que consiste de la isla mayor (Culebra) y veintitrés pequeñas islas o cayos. Los cuatro cayos más grandes son: Culebrita al este, Cayo Norte al noreste y Cayo Luis Peña y Cayo Lobo al oeste. Las islas más pequeñas incluyen Cayo Pirata, Cayo Verde, Cayo Matojo, El Ancón, Piedra Stevens, Los Gemelos, Alcarraza, Roca Lavador (submergido), Cayo Botijuela, Las Hermanas (Cayo del Agua, Cayo Ratón, Cayo Yerba), El Mono, Cayo Lobito, Roca Culumna (parte de Cayo Lobito), Cayo Tuna, Cayo Botella, Pelá, Pelaíta, Roca Speck, Cayo Sombrerito, Cayos Geniquí, Cayo Tiburón y Cayo Ballena. Las islas del archipiélago son áridas ya que no tienen ríos ni arroyos. El agua fresca y potable es traída desde la Isla Grande vía Vieques.

Culebra está caracterizada por una topografía irregular resultando una intrincada línea costera. La

isla es de aproximadamente 11 por 8 kilómetros. La costa está marcada por acantilados, playas de arena de coral y manglares. La mayor elevación de la isla es el Monte Resaca con unos 190 metros (623 pies) de altitud. Su hidrografía se basa en lagunas o albuferas (Laguna Flamenco, Laguna Zoní, Laguna de Cornelio, Laguna de Molino, entre otras), bahías (Ensenada Honda [dentro de la misma: Ensenada del Coronel, Ensenada Fulladoza, Ensenada del Cementerio, Ensenada Dákity, Bahía Mosquito y Ensenada Malena], Puerto Manglar, Bahía de Tamarindo, entre otras) y pequeñas quebradas.

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